L’accordo tra Microsoft e Activision Blizzard è ora oggetto di un’indagine “approfondita” da parte dell’UE

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Valutare il probabile impatto sulla concorrenza.

La Commissione Europea ha annunciato che, a seguito della sua indagine iniziale sulla proposta di Microsoft acquisizione da 69 miliardi di dollari di Activision Blizzard, aprirà ora una fase 2 di indagine più “approfondita” per determinare il probabile impatto dell’operazione sulla concorrenza.

In una dichiarazione sul suo sito web, la Commissione europea ha dichiarato di aver preso la decisione dopo che la sua indagine preliminare ha dimostrato che l’acquisizione da parte di Microsoft potrebbe “ridurre significativamente la concorrenza sui mercati della distribuzione di videogiochi per console e PC, compresi i servizi di abbonamento a più giochi e/o i servizi di streaming di giochi su cloud, e dei sistemi operativi per PC”.

L’agenzia ha posto l’accento in particolare sui timori che Microsoft abbia un “potenziale incentivo economico” per impedire ai concorrenti di accedere ai “giochi di alto profilo e di grande successo” di Activision Blizzard una volta concluso l’accordo, sottolineando in particolare la serie di Call of Duty – cosa che Microsoft ha ripetutamente insistito di non voler fare non farà.

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La Commissione europea ha inoltre espresso il timore che questi stessi “giochi di alto profilo e di grande successo” possano essere resi esclusivi per i servizi di streaming multigioco e cloud di Microsoft, a scapito di analoghi servizi rivali, e che l’accordo possa essere sfruttato per scoraggiare gli utenti dall’acquistare PC non Windows.

“Tali strategie di preclusione potrebbero ridurre la concorrenza nei mercati della distribuzione di videogiochi per console e PC”, ha scritto l’agenzia, “portando a prezzi più alti, qualità inferiore e minore innovazione per i distributori di videogiochi per console, che potrebbero a loro volta essere trasferiti ai consumatori”

A seguito dei risultati preliminari, la Commissione europea avvierà ora un’indagine approfondita per determinare se le sue preoccupazioni iniziali in materia di concorrenza sono confermate. Questa seconda fase durerà 90 giorni lavorativi e la scadenza per la decisione è ora fissata al 23 marzo del prossimo anno.

L’annuncio della Commissione europea segue una mossa simile da parte dell’Autorità britannica per la concorrenza e i mercati (CMA), che ha avviato la propria indagine di “fase 2” sull’acquisizione di Microsoft a settembre, dopo aver stabilito che l’accordo poteva “[give] dare luogo a una prospettiva realistica di sostanziale riduzione della concorrenza nel settore delle console di gioco, dei servizi di abbonamento a più giochi e dei servizi di cloud gaming”

L’indagine della CMA, che ha recentemente ha richiesto l’opinione pubblica ha una scadenza legale fissata al 1° marzo dell’anno prossimo. Diversi Paesi – tra cui il Consiglio Amministrativo per la Difesa Economica (CADE) del Brasile – hanno già approvato l’accordo.

Riconoscendo l’ampliamento dell’indagine della Commissione Europea in una lettera aperta condivisa sul sito web di Activision Blizzard dedicato agli investitori, il CEO Bobby Kotick ha scritto, “Abbiamo lavorato a stretto contatto con Microsoft per coinvolgere attivamente le autorità di regolamentazione in altri paesi chiave per rispondere alle loro domande e fornire loro informazioni per aiutarli nella loro revisione. In questo lavoro normativo sono state coinvolte persone di tutte le nostre unità e funzioni aziendali e voglio ringraziare ciascuno di voi per l’instancabile lavoro e l’impegno profuso nel portare a termine questa fusione, che continuiamo a prevedere si concluderà nell’attuale anno fiscale di Microsoft, che terminerà a giugno 2023.”

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