Il direttore della Discoteca Elysium, licenziato, sostiene che i nuovi proprietari hanno preso il controllo della ZA/UM con una frode

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Mentre lo studio sostiene che il regista è stato licenziato per cattiva gestione.

Il direttore del gioco Disco Elysium, Robert Kurvitz, e il direttore artistico, Aleksander Rostov, hanno pubblicato un esplosivo lettera aperta ai fan in cui si spiega la loro estromissione da ZA/UM, lo studio di sviluppo del gioco.

La cosa più allarmante è l’affermazione che il nuovo azionista di maggioranza di ZA/UM, una società estone di nome Tütreke OÜ, avrebbe ottenuto il controllo della società con una frode. Tütreke OÜ è un “veicolo” per due uomini d’affari estoni, scrive la coppia, ovvero Ilmar Kompus (ora amministratore delegato di ZA/UM) e Tõnis Haavel (che è stato precedentemente “condannato per aver frodato gli investitori su un’altra questione nel 2007”).

Allo stesso tempo, l’amministratore delegato di ZA/UM Kompus ha pubblicato, tramite il quotidiano estone Ekspress, le accuse di cattiva gestione da parte di Kurvitz e di un precedente azionista di minoranza dell’azienda, Saandar Taal. I due sono accusati di “sminuire le donne e i colleghi” e di aver creato un “ambiente tossico”. Kompus afferma inoltre che i due avevano “intenzione di rubare la proprietà intellettuale” – in particolare Disco Elysium – con l’obiettivo di lasciare lo studio e lavorare altrove.

Una fonte che ha parlato con GamesIndustry.biz ha inquadrato il conflitto come quello di “un CEO che trama da una parte, un autore tossico dall’altra”.

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Nella loro lettera aperta, Kurvitz e Rostov affermano che il denaro utilizzato dall’azienda estone Tütreke OÜ per acquistare ZA/UM è stato sottratto allo studio in modo fraudolento e che sono stati licenziati quando hanno iniziato a fare domande.

“Riteniamo che il denaro utilizzato da Tütreke OÜ per acquistare la quota di maggioranza sia stato preso illegalmente da Zaum Studio OÜ” [ZA/UM] , denaro che apparteneva allo studio e a tutti gli azionisti ma che è stato utilizzato a vantaggio di uno solo”, hanno scritto Kurvitz e Rostov. “Soldi che avrebbero dovuto essere destinati alla realizzazione del sequel”

I due dichiarano di essere stati “licenziati e tagliati fuori dal lavoro di una vita” dopo aver iniziato a chiedere i documenti finanziari ai nuovi proprietari di ZA/UM

“La società che abbiamo costruito è stata saccheggiata, mentre i nostri guadagni sono insufficienti persino a coprire le spese legali”, hanno scritto i due. “Riteniamo che queste azioni… secondo noi e secondo i nostri avvocati, costituiscano un illecito penale punibile fino a tre anni di reclusione”

Kurvitz e Rostov concludono il loro post affermando che stanno esaminando le loro opzioni legali, compresa la possibilità di azioni civili e accuse penali in Estonia e nel Regno Unito. Nel loro post non si fa cenno alle richieste di risarcimento per cattiva gestione da parte di ZA/UM.

Una lunga dichiarazione di ZA/UM rilasciata a GamesIndustry.biz fa un vago riferimento a “contenziosi attivi” e in particolare “nega qualsiasi rivendicazione di illecito finanziario o frode nei nostri confronti”.

“La maggior parte dei profitti di Disco Elysium è stata investita nuovamente nello studio per finanziare i nostri prossimi progetti, attualmente in fase di sviluppo”, si legge nella dichiarazione di ZA/UM.

La dichiarazione di ZA/UM o i commenti dell’amministratore delegato di oggi non contengono alcun dettaglio sul motivo del licenziamento di altri membri del team di sviluppo di Disco Elysium.

È passato un mese da quando le partenze di Kurvitz, Rostov e della scrittrice Helen Hindpere sono diventate di dominio pubblico

La notizia è stata diffusa tramite una succinta ma sconcertante dichiarazione del fondatore di ZA/UM, Martin Luiga, che ha sottolineato come i tre non lavorassero più nello studio “dalla fine dell’anno scorso” e che “la loro uscita dalla società è stata involontaria”

Il Rostov ha confermato la notizia lo stesso giorno in un post su Twitter.

ZA/UM ha poi rilasciato una dichiarazione ufficiale, in cui si afferma che “come ogni videogioco, lo sviluppo di Disco Elysium è stato ed è tuttora uno sforzo collettivo, con il contributo di ogni membro del team essenziale e apprezzato come parte di un insieme più grande”.

“Al momento non abbiamo altri commenti da fare se non che il team creativo di ZA/UM rimane concentrato sullo sviluppo del nostro prossimo progetto, e siamo entusiasti di condividere presto con tutti voi ulteriori notizie in merito.”

Eurogamer ha contattato sia ZA/UM che Kurvitz per ulteriori commenti.

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