I sensori ispirati ai semi di dente di leone sono in grado di tracciare i segni del cambiamento climatico

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Questi piccoli dispositivi, oltre a non esaurire mai l’energia, sono capaci di raccogliere una moltitudine di informazioni con i loro sensori a decine di metri dal loro lancio originale

Sta diventando sempre più essenziale monitorare i cambiamenti di temperatura, umidità e altre condizioni nel nostro ambiente, un modo per capire e sapere come il cambiamento climatico colpisce la nostra comunità .

Ed è per questo che i ricercatori dell’Università di Washington hanno sviluppato un piccolo dispositivo che porta sensori che possono essere trasportati dal vento mentre cadono a terra.

Questo design è ispirato al modo in cui i denti di leone diffondono i loro semi nel vento e ovviamente hanno affrontato la sfida di rendere questo sistema leggero come un vero seme di dente di leone.

Prima di arrivare al disegno finale, hanno testato 75 disegni basati sui semi di dente di leone per determinare quale fosse quello giusto.

Alla fine, il design scelto è 30 volte più pesante di un seme di dente di leone da 1 mg , ma soprattutto può viaggiare fino a 100 m in una brezza moderata quando viene lasciato cadere da un drone.

Questo piccolo dispositivo può contenere almeno quattro sensori , e una volta a terra, è in grado di utilizzare i suoi piccoli pannelli solari per alimentare la sua elettronica per condividere i dati dei sensori fino a 60m di distanza. Inoltre, un piccolo condensatore integrato gli permette di immagazzinare energia di notte o nei giorni nuvolosi.

Il nostro prototipo suggerisce che un drone potrebbe essere utilizzato per rilasciare migliaia di questi dispositivi in un unico lancio. Saranno tutti trasportati dal vento in modo leggermente diverso e, fondamentalmente, si potrebbe creare una rete di 1.000 dispositivi con questa goccia “, dice l’autore principale Shyam Gollakota , professore all’Università di Washington.

La bellezza del design è che questi piccoli dispositivi possono atterrare con i pannelli solari in posizione verticale il 95 per cento del tempo , e la loro forma permette loro di capovolgere e cadere in un orientamento verticale costante simile a un vero seme di dente di leone.

Grazie a questo design senza batteria, con elementi che possono sfruttare l’energia come quella solare, mantiene il dispositivo in funzione fino a quando non si rompe fisicamente.

Ci sono molte altre direzioni che possiamo prendere ora, come lo sviluppo di implementazioni su larga scala, la creazione di dispositivi che possono cambiare forma mentre cadono, o anche l’aggiunta di più mobilità in modo che i dispositivi possono muoversi una volta che sono a terra per portarli più vicino a una zona che siamo curiosi,” dice Vikram Iyer, un professore presso l’Università di Washington.

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