Giudice “pronto ad approvare” l’accordo da 18 milioni di dollari per le molestie sessuali di Activision Blizzard con l’EEOC

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Nonostante le obiezioni di altre parti.

Un giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti ha confermato di essere “pronto ad approvare” l’accordo da 18 milioni di dollari dell’editore di Call of Duty Activision Blizzard su una causa per molestie sessuali presentata dalla Equal Employment Opportunity Commission lo scorso anno, nonostante le obiezioni di altre parti.

Activision Blizzard aveva inizialmente annunciato di aver raggiunto un accordo con l’EEOC – per mettere da parte 18 milioni di dollari per i dipendenti che avevano subito molestie e discriminazioni in azienda – lo scorso settembre, ma l’approvazione del tribunale dell’accordo è stata ritardata dopo che il Dipartimento della California per l’occupazione equa e le abitazioni si è opposto .

In quell’obiezione, il DFEH – che aveva archiviato la sua causa bomba contro Activision Blizzard nel luglio dello scorso anno, chiamando l’editore un “terreno fertile per le molestie e la discriminazione contro le donne” – ha sostenuto che l’insediamento avrebbe causato un “danno irreparabile” al proprio procedimento legale in corso se approvato, dato che i suoi termini, tra le altre cose, richiederebbero ai dipendenti di liberare Activision Blizzard dai reclami secondo la legge statale della California.

“L’azione esecutiva in corso del DFEH contro gli imputati sarà danneggiata da rinunce non informate che il decreto proposto condiziona le vittime ad ottenere sollievo”, ha scritto all’epoca. “Il decreto di consenso proposto contiene anche disposizioni che sanzionano l’effettiva distruzione e/o manomissione di prove critiche per il caso del DFEH, come i file del personale e altri documenti che fanno riferimento a molestie sessuali, ritorsioni e discriminazioni.”

Nonostante l’obiezione del DFEH – che in seguito è sfociata in una confusione con l’EEOC – un giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti (come riportato dal Washington Post) ha ora detto di essere “pronto ad approvare” l’accordo, scrivendo: “La Corte è generalmente soddisfatta che sia il sollievo monetario che le disposizioni non monetarie siano giuste, ragionevoli e adeguate”.

Una volta approvato, i ricorrenti che hanno sperimentato “molestie sessuali, discriminazione della gravidanza e/o ritorsioni correlate o scarico costruttivo” saranno in grado di applicare alla Commissione per le pari opportunità di lavoro per il sollievo, con la commissione che determina se un ricorrente ha successo e quanto sarà assegnato.

I critici dell’accordo proposto includono i Communications Workers of America (CWA), che hanno chiamato i 18 milioni di dollari “tristemente inadeguati” in la propria obiezione legale presentata l’anno scorso , notando che la cifra fornirebbe l’accordo massimo per soli 60 lavoratori. “Siamo preoccupati di come l’EEOC è arrivata a quel numero e di come crede che quel numero sarà distribuito equamente”, ha scritto al tempo.

Quei 18 milioni di dollari saranno anche allungati mentre si riversa in Activision Blizzard in modo che l’editore possa stabilire programmi di prevenzione delle molestie e della discriminazione, che saranno controllati dall’EEOC. Tutti i fondi rimanenti saranno poi donati dall’EEOC a enti di beneficenza di sua scelta, con un focus su quelli che affrontano la diversità e le questioni di uguaglianza sul posto di lavoro, la consapevolezza delle molestie, e la promozione delle donne nell’industria dei giochi.

Inutile dire che il pagamento di 18 milioni di dollari ha sollevato le sopracciglia tra coloro che lo confrontano con i miliardi rastrellati da Activision Blizzard ogni anno. il 2021 ha visto l’editore riportare un fatturato annuo di 8,8 miliardi di dollari, mentre il controverso CEO Bobby Kotick – che ha guadagnato 150 milioni di dollari nel 2020 – è a quanto pare destinato a ricevere 390 milioni di dollari a seguito dell’acquisizione della società da parte di Microsoft per 69 miliardi di dollari.

Kotick è stato, naturalmente, accusato di essere stato a conoscenza della cattiva condotta sessuale all’interno della società “per anni” in un dannoso rapporto del Wall Street Journal pubblicato dopo che la causa del DFEH ha inviato onde d’urto in tutto il settore. In risposta a quel rapporto, più di 1.300 dipendenti di Activision Blizzard hanno firmato una petizione che chiedeva le dimissioni di Kotick – nonostante il consiglio di amministrazione di Activision Blizzard abbia insistito nel rimanere “fiducioso” nella “leadership, impegno e capacità” di Kotick.

Tuttavia, mentre il procedimento dell’EEOC può raggiungere la sua conclusione, Activision Blizzard affronta ancora altre azioni legali da altre parti, compresa la causa in corso del DFEH. Più recentemente, un attuale dipendente di Activision Blizzard ha sollevato nuove accuse di molestie sessuali, discriminazione di genere e ritorsioni in una causa rivolta all’editore, e i genitori di un ex dipendente di Activision Blizzard che si è suicidato durante un ritiro aziendale nel 2017 hanno lanciato la propria azione legale , citando l’editore per morte ingiusta, sostenendo che il suicidio è stato il risultato di molestie sessuali da parte dei colleghi di lavoro.

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