La storia di Zelda 64, il gioco perduto prima di Ocarina of Time

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Quando pensiamo alla serie The Legend of Zelda e alla console Nintendo 64, la maggior parte di noi pensa a due giochi: Ocarina of Time e Majora’s Mask. Dopotutto, sono stati gli unici due giochi della serie rilasciati sulla console.Entrambi i giochi sono considerati tra i migliori titoli mai pubblicati da Nintendo. Non sorprende che abbiano riscosso un grande successo sia di critica che di pubblico. Mentre il primo riuscì ad evolvere efficacemente le meccaniche della serie, il secondo ne alterò completamente la formula.

Ma questi giochi non sono sempre stati destinati a uscire in questo modo. Prima dell’arrivo di Ocarina of Time, si lavorò a lungo su un prototipo, che in seguito sarebbe stato conosciuto come Zelda 64. Anche se anticipava alcune idee che si sarebbero viste nel gioco finale, il prototipo presentava alcuni cambiamenti molto interessanti. Quindi non è raro chiedersi: com’era il prototipo e perché non è stato rilasciato? Per rispondere a questa domanda e per saperne di più sulle origini di uno dei più grandi giochi della storia, abbiamo preparato questo articolo. Forse non sappiamo tutto quello che è stato fatto in questo progetto, ma possiamo certamente fare luce su questa storia perduta. Senza ulteriori indugi… iniziamo!

Dopo Link’s Awakening, arrivò il 3D

Viaggiamo ancora una volta indietro nel tempo, fino al 1993, quando Link’s Awakening arrivò nei negozi di tutto il mondo. Tuttavia, ai giocatori mancavano nuovi titoli “canonici” della serie, al pari di A Link to the Past… E Nintendo lo sapeva. Nel 1994, lo sviluppo dell’Ultra 64DD, che in seguito sarebbe stato conosciuto come Nintendo 64, portò alla nascita di un nuovo Zelda. Il gioco prenderebbe in prestito alcuni dei concetti di Mario 64, allora in fase di sviluppo, in particolare per quanto riguarda la creazione di scenari in 3D.

Naturalmente, si tratterebbe di uno sviluppo più che esteso. L’asticella fissata dal gioco per Super Nintendo era alta e il futuro Ocarina of Time doveva essere all’altezza delle aspettative. Inoltre, Zelda era il fiore all’occhiello del catalogo Nintendo, e Nintendo voleva dimostrarlo costantemente.Così, dopo diversi mesi di lavoro allo Spaceworld 1995, venne mostrata al pubblico una demo tecnica del Nintendo 64 e di Zelda. Il design di Link era molto fedele a quello di Zelda II, e combatteva contro un’armatura di ferro. All’epoca, il gioco doveva essere un sequel diretto dei primi due titoli della serie.

Un Link leggermente diverso

Ma naturalmente quest’idea è stata scartata presto. Sebbene Nintendo non tenga solitamente conto delle questioni cronologiche, si rese presto conto che non avrebbe dovuto farne un sequel. Ocarina of Time sarebbe stato molto più giocato come titolo originale e avrebbe permesso di alterare molti concetti classici del franchise. Così, per il 1996 il gioco fu mostrato di nuovo, questa volta con un aspetto molto più fedele al titolo finale. Link aveva il design che tutti conosciamo e l’interfaccia sarebbe stata presentata in modo formale, anche se un po’ più semplificata. Tuttavia, c’erano due cambiamenti importanti rispetto al gioco finale: Navi non appariva e Link sarebbe stato giocabile solo in forma adulta.

Inoltre, c’era un’idea che è stata rapidamente abbandonata: il gioco sarebbe stato completamente giocabile in prima persona. Se oggi può sembrare una follia, all’epoca non era affatto inverosimile. Dopotutto, molti giochi di ruolo giapponesi adottavano un punto di vista in prima persona.Il sistema di combattimento sarebbe stato in qualche modo simile a quello di Elder Scrolls, anche se molto più semplificato e incentrato sull’azione. Sebbene fossero stati introdotti scenari come Death Mountain, questo venne rapidamente abbandonato. Vennero apportate poche altre modifiche rispetto a quanto mostrato e presto il gioco sarebbe diventato quello che tutti conosciamo.

Tenendo conto di tutti questi cambiamenti, ci sono diverse cose che possono essere chiarite. Da un lato, il titolo sembrava inizialmente rimandare alle origini del franchise. Ciò si è riflesso nel ritorno di alcuni disegni e scenari. C’erano anche alcune idee su come gestire la tecnologia 3D, come dimostra l’implementazione della prima persona. Chissà, forse se uno dei prototipi fosse andato avanti avremmo avuto un franchise completamente diverso . Diteci, avreste voluto vedere un’evoluzione diversa della serie? Vi leggiamo!

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