Solar Ash è accattivante ma sembra mancare di un po' dell'intensità che aveva Hyper Light Drifter

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La descrizione che il creatore Alx Preston usa quando si riferisce al suo nuovo gioco Solar Ash è “Mario Galaxy incontra Shadow of the Colossus, e poi spruzza un po’ di Jet Set Radio”. Lo chiama “il tono stupido”, ma è davvero un modo pratico per creare rapidamente un’immagine di come sia questo gioco, il suo prossimo dopo Hyper Light Drifter.

Solar Ash è un gioco sul movimento, un gioco in cui sfrecciare intorno a bizzarri paesaggi fantasy e confrontarsi con enormi boss che vivono lì. Si pattina su nuvole multicolori che ondeggiano dietro di te, e poi si macina lungo binari luminosi che spuntano da baccelli alieni. Lanci rampini per colmare le voragini e ti muovi verso nuove aree, e ti arrampichi su escrescenze appiccicose e fangose ​​per raggiungere gli altri. Quando esegui correttamente Solar Ash, ti muovi ad alta velocità.

Non è, come Hyper Light Drifter, un gioco sul combattimento. Ce n’è un po’ ma è lì per farti pensare al percorso che hai scelto, o per cercare di interromperti. Alcuni rapidi colpi acrobatici eliminano la maggior parte dei nemici e sei di nuovo sulla buona strada, creando una sensazione fluida nel gioco.

Una recente guida al gameplay di Solar Ash.

I boss seguono la stessa logica. Sono così grandi che sconfiggerli significa scalarli e trattarli come se fossero dei livelli in movimento. Solo così potrai trovare i loro punti deboli e abbatterli, come in Shadow of the Colossus. E quando i boss diventano così grandi da inghiottire interi mini-pianeti, come il boss placcato e lucertola che vedo – che è apparentemente il più piccolo di tutti – Solar Ash inizia ad assomigliare molto a Super Mario Galaxy. Ha persino quel tipo di lucentezza da cartone animato, quella morbidezza. Anche Alx Preston vorrebbe che giocasse come un gioco di Mario, che è un obiettivo inebriante, anche se avendo visto solo qualcun altro giocarci, non posso dire se ci sia riuscito.

Abilitare tutto di questo, questa idea di movimento e libertà, è il passaggio dal mondo 2D intricato e pixelato di Hyper Light Drifter a uno 3D più ampio e aperto. Ora, i bordi delle aree non ti interrompono più mentre carichi il prossimo. Ora puoi fluire più o meno senza soluzione di continuità, e c’è un ovvio piacere nel farlo. Non è così dettagliato come il gioco precedente, ma c’è una bella miscela di colori forti, quasi ammaccati che aiutano a costruire la sensazione surreale dei mondi deformati e bizzarri intorno a te, e la nuova prospettiva aiuta sicuramente ad amplificare la sensazione di dimensione nel mondo e l’enormità delle creature che affronti.

Ci sono anche voci ora dove prima non c’erano. Tu, un personaggio chiamato Rei, puoi parlare con vari altri personaggi che trovi sparsi in giro, selezionando le opzioni di dialogo mentre lo fai. Oltre a recitare un detto riga per riga, non vedo molto l’utilità di questo, ma c’è il suggerimento che parlare sarà parte integrante del gioco, anche se è tutt’altro che un affare affollato – sei ancora in gran parte solo al mondo.

Puoi anche interagire con una sorta di assistente personale, che ti offre aggiornamenti da acquistare. Questo non è un gioco di ruolo nel modo in cui lo era Hyper Light Drifter, è più un platform d’azione, ma c’è una sorta di valuta sotto forma di blob di plasma, che raccogli un po’ come anelli in Sonic mentre corri in giro, e puoi usarlo per migliorare la salute e acquistare tute che hanno poteri speciali. Il potere che vedo si chiama Time Slip, che congela momentaneamente il tempo.

Tutto si aggiunge alla sensazione di Solar Ash timbricamente molto diverso da Hyper Light Drifter. Non è uno shock – questo non è mai stato pensato per essere un sequel – ma è notevolmente più leggero e più ampio nel fascino del gioco precedente e, penso, meno distinto per questo. Forse è semplicemente il prodotto di essere una produzione più grande di prima e avere più persone che diluiscono l’idea. Alx Preston sembra addirittura suggerire che questo fosse il caso, dicendo che la storia personale con cui Solar Ash è iniziata si è evoluta man mano che più persone sono salite a bordo.

Questo non vuol dire che Solar Ash sia superficiale. C’è ancora un significato lì dentro, in particolare intorno all’idea di scala e al nostro sentirsi piccoli, come a volte facciamo tutti nella realtà, ed è fantasioso e bizzarro da guardare. Ma resterà nella mente tanto quanto Drifter?

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