Life is Strange: recensione di True Colors: mistero cittadino e dramma per giovani adulti

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Bella e brillante, anche se un po’ sicura, la nuova storia di Life is Strange di Deck Nine si affianca al meglio della serie.

Alex Chen arriva nella piccola città del Colorado di Haven Springs per riconnettersi con il suo lungo -perduto il fratello Gabe, dopo aver trascorso anni separato da lui nel sistema di assistenza sociale. Ora nasconde un segreto: il potere di leggere e provare le intense emozioni di altre persone e una speranza disperata che questa capacità non si riversi di nuovo in modo imprevedibile. Questo dovrebbe essere un nuovo inizio, un posto in cui possa finalmente adattarsi e trovare una casa. Ma presto la tragedia colpisce – Gabe viene ucciso – e Alex deve imparare ad accettare se stessa e capire il suo potere per scoprire cosa ha davvero nascosto Haven Springs.

Se tutto ciò suona come il classico Life is Strange, avresti ragione, e se è nella tua strada principale in stile Arcadia Bay di una piccola città, lo farai allo stesso modo sentirsi a casa a Haven Springs. Questo è un gioco Life is Strange che ha fatto i compiti per ciò che i fan volevano e si è attenuto in qualche modo rigidamente a quell’elenco di richieste. Metti in coda una giovane protagonista femminile carismatica ma con i piedi per terra, la capacità di esercitare un potere speciale da solo e un ritorno a una piccola comunità di personaggi con cui acquisirai più familiarità man mano che ogni capitolo si svolge. Ci sono anche chiari progressi in mostra, con alcuni dei migliori dialoghi della serie e le sue esibizioni sullo schermo più naturali e sfumate fino ad oggi grazie ai turni stellari dei giocatori chiave del gioco, oltre alla brillante animazione dei personaggi dello sviluppatore Deck Nine.

True Colors vede anche il ritorno dell’amata Steph, dal prequel di Life is Strange di Deck Nine, Before the Storm. Qui, ancora una volta, ruba scene e cuori, ora impiegata come proprietaria del negozio di dischi di Haven Springs e resident DJ radiofonico. Alex fa presto anche amicizia con Ryan, un fusto ranger del parco locale dalla voce pacata e migliore amico di Gabe. Insieme, Ryan e Steph aiutano a indagare sulle circostanze della morte di Gabe e agiscono come coppia di possibili interessi amorosi di Alex. Altri personaggi della città svolgono ruoli secondari: il padre di Ryan, un venerato eroe locale che dà ad Alex una stanza e un lavoro; la fidanzata in lutto di Gabe che ha un figlio piccolo da una precedente relazione; un’anziana imprenditrice locale alle prese con l’insorgenza dell’Alzheimer; e sua figlia il cui fidanzato stronzo è impiegato dalla grande società stereotipicamente malvagia della città.

Ma mentre queste altre sottotrame svaniscono, è la morte di Gabe che incombe su tutta la storia , mentre i tentativi di Alex di scoprire cosa sia realmente accaduto sono la principale forza trainante della sua trama. Ero incerto sulla decisione di Deck Nine di riunire Alex e Gabe solo per eliminare rapidamente quest’ultimo – allo stesso modo, il fatto che l’uscita anticipata di Gabe dagli atti sia stata chiaramente telegrafata nel marketing del gioco. Perché rovinare quella sorpresa? Perché non far semplicemente arrivare Alex in cerca di risposte? Ma c’è del pathos da estrarre qui, e la successiva perdita della calda presenza di Gabe è solo resa più tragica dopo aver visto brevemente i fratelli tornare insieme. True Colors fa quasi un tropo delle sue costanti montagne russe emotive, poiché i frequenti momenti di euforia del gioco (come Alex che finalmente si lascia andare abbastanza a lungo da scherzare e suonare la chitarra aerea) sono inevitabilmente seguiti (a volte letteralmente) da altrettanto frequenti pugni allo stomaco. Nel corso delle sue 10 ore, la storia di True Colors mi ha lasciato ridacchiare e soffocare in egual misura.

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Il debutto professionale di Erika Mori nei panni di Alex è un momento clou.

Non tutto funziona. La storia a volte sembra muoversi a un ritmo troppo veloce, come quando riprende solo pochi giorni dopo la morte di Gabe, e quanto velocemente la vita riprende per le persone colpite. Le voci del diario e i post sui social media sul telefono di Alex aiutano a colmare alcuni vuoti emotivi, mentre i flashback da collezione trovati usando il superpotere vagamente definito di Alex sono lasciati per collegare alcuni importanti fili narrativi. Sono rimasto sorpreso da quanto poco Haven Springs fosse esplorabile e da quanto pochi nuovi ambienti fossero stati offerti man mano che la storia andava avanti. True Colors è un gioco decisamente lineare, anche se in cui puoi scegliere con quale personaggio in un negozio parli prima di un altro. Questo va bene, anche se fa sembrare esagerato il suggerimento del gioco di un mondo più aperto e la capacità di “vagare liberamente per le strade, i negozi e gli spazi nascosti” della città.

Quando arrivano grandi decisioni, anche la vaghezza del potere di Alex non aiuta. In momenti successivi della storia di True Colors, Alex può scegliere di “assorbire” le emozioni dolorose dei personaggi secondari per dare loro pace, anche se il gioco non si sofferma sulle conseguenze. È un’occasione mancata per aggiungere peso alle decisioni di Alex e conoscere le sue capacità. Nell’originale Life is Strange, il dilettarsi di Max con i viaggi nel tempo ha dimostrato di avere interessi fisici e metafisici. Nel seguito, la telecinesi di Daniel è stata spesso mostrata come una forza distruttiva e consumatrice da temperare e controllare. Qui, mi sono chiesto se fosse moralmente giusto cancellare i sentimenti di qualcuno per cancellare il loro dolore, anche se non mi sono mai sentito ricompensato (o dannato) da un’esplorazione più profonda di ciò che questo significava per la persona con cui mi stavo intromettendo.

Ma quando la scrittura e le performance del gioco sollevano il mistero della cittadina in modo così brillante, e ciò che viene mostrato sullo schermo – le conversazioni e i tranquilli momenti di riflessione che costituiscono il nucleo di la narrazione – sono eseguite in modo così brillante, sono felice di lasciare che il sentimento generale di True Colors lavi le mie preoccupazioni più piccole, così come il mio bisogno di avere tutto un senso. In questa nota, forse è meglio non pensare troppo a come la capacità di Alex di leggere le emozioni e i monologhi interiori si presenti solo quando c’è un nuovo indizio da scoprire, e solo allora dà abbastanza informazioni per mischiare la trama in avanti.

Criticamente, la storia di True Colors è a tutto tondo, con un finale soddisfacente e definitivo sia per il suo mistero centrale che per il viaggio personale di Alex (e come tutti i buoni thriller dovrebbero offrire , c’è una risoluzione che puoi dedurre da solo se presti sufficiente attenzione). Non è un difetto per me che True Colors racconta una storia snella che privilegia la qualità sulla quantità, i sentimenti sui dettagli più fini e la sensazione che la serie, come Alex, sia tornata alle sue radici dopo un periodo di assenza e cambiamento.

Mentre Life is Strange 2 ha agito per interrompere la formula dell’originale e impegnarsi in temi più pesanti, True Colors è un riff più sicuro sul debutto di Dontnod, ma la cui qualità gli consente di resistere da solo senza sentirsi troppo come una cover band. Deck Nine è uno studio di grande talento, True Colors chiarisce, e più che degno di continuare il franchise di Life is Strange.

Quando la sua storia ha iniziato a concludersi, ero ho lasciato una fitta di tristezza per il fatto che il mio tempo con i personaggi di True Colors stava per finire. Dopo quattro anni di attesa per vedere cosa ha fatto Deck Nine, rimpinzarsi di questo bellissimo gioco in due sessioni di cinque ore è sembrato quasi uno spreco, ed è qui che ho sentito sia gli aspetti positivi che quelli negativi del passaggio della serie da un programma di rilascio episodico. Dal punto di vista logistico, sono sicuro che il rilascio in una volta sola sia il percorso più semplice e la finestra di lancio di 14 mesi di Life is Strange 2 era chiaramente troppo lunga per sostenere l’interesse di tutti. Tuttavia, mi sentivo triste che i personaggi brillanti di True Colors e i loro problemi in corso non sarebbero rimasti incompiuti nella mia testa più a lungo, sostenuti dalla gioia di analizzare e teorizzare ciò che potrebbe venire dopo, un mese o due lungo la linea. In questo, forse, posso simpatizzare con Alex – accettare qualcosa di prezioso e farne tesoro finché è durato.

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