Sii il dio della tua Terra di Mezzo in WorldBox

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Che coincidenza. Chi sapeva che un gioco come WorldBox – God Simulator sarebbe arrivato esattamente nello stesso momento in cui ho deciso di rivedere Lo Hobbit e Il Signore degli Anelli? Nelle edizioni estese, naturalmente. Ho appena eliminato La Compagnia dell’Anello, quindi mi sto dando da fare. Povero vecchio Boromir – mi prende ogni volta.

È giusto dire che ho orchi, elfi e nani nel cervello, quindi potete immaginare la mia sorpresa quando WorldBox mi ha permesso di creare, quasi letteralmente, una Terra di Mezzo tutta mia. Ho persino ottenuto un risultato “ben fatto, hai creato la Terra di Mezzo” quando ho riempito il mondo con le relative razze.

Sono, come suggerisce il titolo del gioco, il dio di questo mondo. Posso fare in modo che abbia l’aspetto che voglio e poi lo popolo e vedo cosa succede – guardo come le mie razze si riproducono e costruiscono e si diffondono sulla mia mappa. Per tutto il tempo che fanno questo, viene generata una storia. Incoronano governanti che invecchiano e muoiono. Creano regni che prosperano e si dividono. E, inevitabilmente, si fanno la guerra. E il gioco tiene traccia di tutto questo, raccontando la storia del tuo mondo.

Nel mio mondo, gli elfi dilagavano. Si sono moltiplicati come un’orda di Legolasi arrapati. E non si sono diffusi pacificamente: sono stati feroci espansionisti, spazzando via tutto ciò che era alla loro portata. Non mi sono nemmeno accorto che avevano schiacciato gli umani, ma quando si sono avvicinati troppo ai nani, sono andato nel panico. Ho interferito. Ma poi, cos’altro dovrebbe fare un dio?

Interferire è l’altra metà del gioco. È quasi come se tu stabilissi delle civiltà proprio per poter interferire, assicurandoti che il tuo ambiente di prova sia abbastanza robusto prima di lanciare delle sfide. Si prova qualche branco di lupi, orsi, rinoceronti, ma da quando in qua qualsiasi fantasia eccitante si basa su incontri banali come questi? Meglio scegliere i demoni che bruciano la terra al loro passaggio, o i nemici simili a White Walker che la congelano. O i negromanti che evocano scheletri, o i maghi malvagi che sono inseguiti in giro per il mondo da maghi bianchi. Vi viene in mente qualche storia?

Ma sono solo una frazione di ciò che viene offerto. Ci sono gli zombie con la loro famigerata infettività, ci sono gli UFO, ci sono i draghi. Ci sono disastri naturali come tornado e terremoti ed eruzioni vulcaniche. Ci sono benedizioni e guarigioni e piaghe e infezioni. Ci sono anche, se vi sentite particolarmente distruttivi, una serie allarmante di bombe che uccidono il mondo. E dall’altra parte di tutto questo: molti poteri di creazione, e la capacità di ricrescere e rimodellare qualsiasi cosa si veda. Ma non, va detto, il potere di controllare le creature. Sei sempre rigorosamente senza mani.

Il mio bel mondo incontaminato. Il mio mondo non più bello e molto viziato.

Così va il gioco: si crea (il gioco crea anche spontaneamente se lo si permette), si controlla (accelerando il tempo se si vuole), e si armeggia. Tu assottigli gli elfi con un’invasione tattica di demoni, o aiuti sfacciatamente i nani con risorse bonus se rimangono indietro. E mentre fai questo, cominciano ad emergere naturalmente delle epoche nel tuo mondo. Le epoche di espansione pacifica o di grandi guerre. Le epoche in cui una razza prosperava mentre le altre cadevano. Le epoche in cui il male ha spazzato la terra. Tutto si svolge davanti ai vostri occhi come formiche che si muovono avanti e indietro in un giardino.

Ma dove WorldBox è davvero intelligente è nel modo in cui vi avvicina generando statistiche dettagliate per ogni singolo personaggio. Ti incoraggia a ispezionarli per vedere i fogli dei personaggi con statistiche generate casualmente e in evoluzione – statistiche di combattimento, di personalità, sociali. Questi sono personaggi vivi e mutevoli nel vostro mondo.

A close-up of my world with a dragon on the loose
Un primo piano del mio mondo molto sovrappopolato, con un drago a piede libero.

Non ci sono solo le chicche. Controllate un demone furioso mezz’ora dopo e avrà accumulato dozzine di uccisioni, sarà salito di qualche livello, avrà più punti ferita e nuovi tratti interessanti come lo stato di veterano o un solo occhio. Controllate uno dei regnanti del mondo e lo vedrete addobbato con un equipaggiamento raro e leggendario forgiato dal suo popolo un numero X di anni fa. Pensate alle armi leggendarie dell’opera di Tolkien, come Orcrist o Glamdring o Anduril – è quel genere di cose.

È questo tocco personale che davvero riscalda e colora i tratti più ampi della simulazione, che dà la sensazione che state scrivendo un Silmarillion tutto vostro, dove grandi campioni e grandi nemici emergono e combattono per il destino del mondo. È davvero difficile distogliere lo sguardo.

In definitiva, quanto sia complessa la simulazione, e per quanto tempo i suoi esiti possano sorprendervi, non so – è difficile dirlo da poche ore di gioco. Ma c’è già molto con cui giocare, come un titolo ad accesso anticipato con un percorso di sviluppo stimato di due anni, c’è un sacco di tempo per aggiungere altro.

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