Matrix Awakens è una dimostrazione mozzafiato di ciò che può fare l'Unreal Engine 5

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“Ciao, sono Thomas Anderson…”

Gasp. Sono tornato in Matrix. C’è il giovane Keanu Reeves addormentato davanti al suo computer, in procinto di intraprendere la sua avventura. “Svegliati, Neo…”

E ora è il vecchio Keanu che parla, capelli più lunghi, barba – Keanu come lo conosciamo oggi. Ed è esattamente lui, filmato nella vita reale, mentre consegna un pezzo alla telecamera – una bella presa per una demo di Unreal Engine 5, con un po’ di tempestivo marketing di Matrix Resurrections allo stesso tempo.

Tranne, è è davvero lui? Perché ora la telecamera è tagliata e torna indietro, ha un aspetto leggermente diverso, si muove in modo più animato. Oddio, vedo cosa hanno fatto lì: hanno scambiato lui reale con lui reso mentre io non guardavo. Ma aspetta, ora è tornato ed è senza dubbio di nuovo vero. Ma cosa! Ora è improvvisamente il giovane Keanu – non può essere stato vero lui! E ora ecco Carrie-Anne Moss che fa un pezzo davanti alla telecamera e sicuramente è vero, non è vero?

“Ricordo di essermi svegliato e di aver pensato che dovevo venire qui “, dice Keanu nei panni di Thomas Anderson. “Che era importante per me chiedere alla gente, ‘Come facciamo a sapere cosa è reale?'” Beh, dannazione non lo so più, Keanu, te lo dico!

Keanu Reeves / Thomas Anderson. Reale o reso?

E questo è esattamente il punto di questo, The Matrix Awakens, una vetrina di Epic Games su come realistico Unreal Engine 5 può sembrare. Ma non è tutto solo apprezzamento per la visualizzazione. No. Da qui, la sala di carico, entriamo direttamente in Matrix, in un inseguimento in auto a Mega City, Trinity al volante, Neo sul sedile del passeggero, entrambi rompendo la quarta parete con battute e battute Unreal sui fan richieste.

Ed è proprio ora – mentre Neo letteralmente vola fuori dalla finestra – mentre penso, “Beh, questo è carino per un trailer renderizzato”, che la demo mi sorprende lasciandomelo suonare. Non faccio molto: sono un personaggio non specificato che è apparso nella parte posteriore dell’auto e a cui Trinity ha dato una pistola per sparare alle gomme delle auto che inseguono dietro, auto che ora strisciano con agenti di dirottamento del corpo – ma ci sto sicuramente giocando in tempo reale.

Le auto si accartocciano e rotolano mentre sparo alle ruote, precipitando nelle auto dietro di loro e sopra le altre dietro loro. È caos. Ma gli agenti si stanno arrampicando costantemente fuori dai finestrini della macchina, sui loro cofani – è molto Matrix Reloaded – e ora uno è saltato sulla mia macchina e sul tetto!

Poi, gli agenti sono di fronte a me, siamo nel traffico in arrivo, i camion si stanno ribaltando e all’improvviso ho una pistola molto più grande. Giusto in tempo per l’elicottero. Boom! Ma stiamo ancora andando, in qualche modo, fino a quando, in un colpo di precisione a tempo di proiettile, c’è un’esplosione che abbatte un ponte e, scena! Il roboante inseguimento in auto della demo è terminato. La vetrina, però, è solo davvero iniziata.

È ora, mentre sto pensando, ‘È stato impressionante per una sequenza su binari pesantemente sceneggiata, ma poi di solito lo sono’, che la demo mi sorprende per la terza volta mettendomi, come la signora dal retro dell’auto, in città con apparente totale libertà di esplorazione.

Posso camminare, posso vagare liberamente e volare e posso in ogni macchina che trovo parcheggiata intorno a me. E posso girovagare e posso guardare la città in cui mi sono appena scatenato da qualsiasi angolazione mi piaccia. Ed è sorprendentemente grande. E da qualunque parte guardi, è impressionante. È così credibile. Forse è il modo in cui il sole fa brillare quei palazzi di uffici rivestiti di vetro. Forse è il modo in cui gli edifici sono compressi insieme perché lo spazio è prezioso. O forse sono le centinaia di persone che sembrano esserci in giro, o il traffico che è costantemente sulle strade, e le macchine che sono parcheggiate intorno a loro. È piena di vita, questa città, così tangibile, così lì. E c’è a malapena un singhiozzo sulla mia PlayStation 5 mentre mi muovo intorno.

The Matrix Awakens city on footThe Matrix Awakens city on foot

La città a piedi. È uno spettacolo.

E come per dissipare ogni preoccupazione di fumo e specchi, la demo si sforza di mostrare tu come sta facendo tutto, per assicurarti di non perdere i punti più fini. Puoi aprire gli strumenti per sviluppatori e fare cose come spostare il sole, accendere o spegnere la folla o alzare e abbassare un po’. Oppure puoi disattivare le trame e vedere le mesh, o ridurre auto e persone a blob luminosi – tutto, penso, in una dimostrazione di quanto sarà facile per gli sviluppatori fare queste cose. Parla di un’incredibile fiducia che Epic deve avere nella sua nuova tecnologia, per dartela e lasciarti esplorare da tutte le angolazioni in questo modo. E che tasche incredibilmente profonde deve avere Epic per ottenere partnership di alto profilo come questa per metterlo in mostra. È incredibilmente eccitante, devo ammetterlo. Un crossover Matrix è quanto mai avvincente – e tematicamente coerente – come può essere.

(Per inciso, il Digital Foundry farà un tuffo completo nella tecnologia in mostra in The Matrix Awakens demo. C’è un pezzo dal vivo ora su come si esibisce su diverse piattaforme , e seguirà domani un pezzo più approfondito.)

The Matrix Awakens city from an aerial viewThe Matrix Awakens city on foot
E da una veduta aerea.

Guarda un po’ più a fondo, sotto la superficie nella demo, e vedrai i suoi limiti. Non c’è molto con cui interagire al di fuori della guida in giro, e le auto stesse non sono unità molto dettagliate. Non puoi entrare negli edifici (anche se puoi guardare attraverso le finestre degli uffici in quelle che sembrano stanze completamente modellate, il che è impressionante) e non puoi parlare con le persone. Ma poi, questo non è un mondo aperto completo, né dovrebbe esserlo. Ci vogliono molti anni per riempirli.

Questo, The Matrix Awakens, è un assaggio di ciò che può essere potenzialmente. Coglila al momento giusto, fissando un lungo viale fiancheggiato da grattacieli, mentre il sole rimbalza tra di loro, ed è una cartolina da New York. Non sono mai stato in una città virtuale che mi sembra convincente come questa. E ho visto in prima persona, da vicino, che non è tutto solo per lo spettacolo. E mi fa venire le vertigini riguardo al potenziale.

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