Terrore metroid

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Finalmente è arrivato. Dopo diversi tentativi annullati nel corso degli anni, Metroid Dread è finalmente arrivato. La collaborazione di Nintendo con lo sviluppatore spagnolo Mercury Steam ripaga magnificamente per Switch: questo è il primo capitolo della serie a scorrimento laterale completamente nuovo da Metroid Fusion del 2002 e questo è un vero ritorno alla forma per il franchise, dando nuova vita all’ormai datato hardware Switch grazie a una presentazione incontaminata. Non solo, ma lo stile della sua estetica lo rende anche una brillante vetrina per il nuovo modello Switch OLED.

A questo punto, la storia dei giochi Metroid a scorrimento laterale è stata raccontata più e più volte, ma ciò che rende interessante questa voce è il modo in cui è stata sviluppata. Come Metroid Prime, Dread rappresenta una fusione di influenze orientali e occidentali per creare qualcosa che si sente estremamente raffinato: Nintendo porta i suoi incredibili valori di produzione alla festa, mentre l’eccellenza tecnica distintiva di Mercury Steam traspare. Insieme, è una partita brillante e un risultato molto migliore rispetto alla precedente collaborazione tra le due parti: il irregolare Metroid: Samus Returns per Nintendo 3DS.

Ciò che mi piace di Dread è la precisione della presentazione tecnica: troppo spesso, le versioni Switch incontrano i limiti dell’hardware: problemi di frame rate, tempi di caricamento lunghi o immagine scadente la qualità può sminuire l’esperienza. Non è questo il caso, Metroid Dread è fluido e veloce. Questo inizia proprio quando accendi il gioco per la prima volta: l’avvio è veloce e ti porta direttamente al menu principale senza i soliti loghi aziendali o lunghi tempi di caricamento. Anche il salto nel gioco è relativamente breve ed è praticamente senza soluzione di continuità una volta dentro, anche se gli ascensori e le corse del tram vengono schierati per mascherare lo streaming in background.

Metroid Dread – la versione video della recensione tecnica del Digital Foundry.

Metroid Dread incarna ciò che amo dei classici giochi per console. La tecnologia è al servizio della presentazione e non ti senti mai come se interferisse con il tuo divertimento. Una volta entrato nel gioco, la prima cosa che noterai è quanto sia più nitido rispetto alla tipica versione Switch. In modalità docked, il gioco offre una risoluzione di 1600×900: il gioco non utilizza l’anti-aliasing, ma questo funziona a suo vantaggio. Grazie al suo design a scorrimento laterale, non si vede mai abbastanza lontano per sperimentare un luccichio significativo, quindi finisce per sembrare più nitido. In modalità portatile, tuttavia, le cose vanno ancora meglio in quanto il gioco funziona a 720p nativi dello schermo interno. Puoi immaginare che questo sia stato fatto per mostrare il nuovo display OLED di Switch che, ovviamente, sembra incredibile con Metroid.

Anche l’animazione è di prima classe. Il ciclo di corsa sembra fantastico, grazie in gran parte al modo in cui l’attraversamento vede Samus adattarsi all’ambiente. Il movimento principale deve sentirsi bene affinché qualsiasi gioco d’azione abbia successo e questa è un’area in cui Mercury Steam ha lottato in passato. Metroid Dread, tuttavia, ha ragione. Tutto ciò è reso possibile da un efficace sistema di blending di animazioni, che consente a più animazioni di lavorare in tandem, con un buon grado di versatilità contestuale. In effetti, anche le animazioni più semplici impressionano: il solo mirare da una posizione eretta mostra una notevole fluidità. Qualunque cosa tu stia facendo in Metroid Dread, l’animazione appare fluida, coerente e naturale. Anche l’animazione ambientale può impressionare, in particolare il sistema fluido guidato dalla fisica.

La suite di effetti atmosferici accentua anche l’atmosfera. Un uso sottile di fioritura e luce migliora lo sfondo mentre l’appannamento aggiunge profondità alla scena. La grana della pellicola viene utilizzata strategicamente in base all’ambiente circostante. Sono rimasto colpito dal lavoro degli effetti in generale, ma la qualità degli ambienti crea un’atmosfera meravigliosa: il mix di strutture artigianali con materiali adeguati e un’illuminazione superba ha sicuramente un impatto: aree specifiche hanno riflessi mentre altre simulano l’aspetto dell’illuminazione indiretta in maniera sorprendentemente efficace. Abbiamo visto molti cosiddetti giochi 2.5D nel corso degli anni – e i risultati non sono sempre ottimi – ma il team di sviluppo qui è assolutamente azzeccato. È uno dei giochi 3D a scorrimento laterale più belli che abbia mai visto fino ad oggi e questo è interamente dovuto a quel mix di arte e tecnologia. Detto questo, c’è un avvertimento interessante da considerare: gli effetti particellari sembrano fantastici ma le particelle si aggiornano a metà velocità, probabilmente al servizio di prestazioni più veloci. Questo non influisce su tutto, ma noterai questi effetti dimezzati durante il gioco.

Scene a 30 fps, gameplay a 60 fps, anche se occasionalmente quello che sembra uno streaming in background può causare momentanei cali di prestazioni nel gioco.

Anche la performance è complessivamente solida. Durante il gameplay, Metroid Dread mira a offrire un’esperienza fluida a 60 fotogrammi al secondo, un aspetto fondamentale poiché tutti i precedenti giochi per console di Mercury Steam erano instabili o limitati a 30 fps. Il frame-rate più basso del gioco 3DS gli ha impedito di sentirsi fluido come dovrebbe, ma per fortuna, questo non è un problema qui. Durante la mia esperienza con il gioco, Metroid Dread ha colpito il suo obiettivo quasi sempre ed è straordinariamente stabile al punto che sembra che il rendering sia senza sforzo. Questo è un motore straordinariamente ottimizzato considerando gli obiettivi di risoluzione e l’hardware su cui è in esecuzione. Detto questo, in un paio di casi, ho notato rallentamenti occasionali che potrebbero essere dovuti allo streaming in background, ma vale la pena notare. Inoltre, i filmati scendono a 30 fps. Questo intero profilo di prestazioni vale anche per la modalità portatile, che essenzialmente funziona come la modalità docked, anche se invece con una risoluzione di 720p.

Un altro elemento chiave che vale la pena discutere è l’audio. Uno degli aspetti più tristemente sottoutilizzati dello Switch è la sua capacità di suono surround. Sebbene sia in ritardo in termini di sistemi concorrenti e supporto per il loro sistema audio, l’hardware ha la possibilità di abilitare il suono surround 5.1, ma così tanti giochi vengono forniti con il supporto solo per lo stereo. Con Metroid Dread, Mercury Steam non solo mostra il suono surround “fatto correttamente” sul sistema, ma è anche una specie di masterclass in generale per il design e il layout del suono, regalandoci una delle esperienze sonore più potenti dell’anno. Sia che Metroid Dread ti ponga nei più piccoli confini con solo i suoni dei battiti cardiaci o gigantesche strutture di acciaio e caos, il suono è simile a un’entità vivente, cambia dinamicamente per adattarsi allo scenario e ti circonda davvero da ogni angolazione. Mentre le azioni di Samus sono al centro della scena in termini di volumi, stare fermi mette in evidenza i canali posteriori mentre le rocce cadono, gli animali si disperdono e le macchine operano a distanza. È davvero un’esperienza fantastica raramente provata su Nintendo Switch.

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L’estetica di Metroid Dread si sposa perfettamente con l’eccellente display del nuovo modello Switch OLED.

Il generale anche il soundscape di Metroid Dread è qualcosa di veramente fuori dal mondo. Quasi ogni singolo aspetto e oggetto del gioco ha un sound design ottimizzato e c’è un certo senso di costante disagio nel modo in cui il suono viene utilizzato nel gioco. Il pianeta di ZDR è un mix di materia bio-organica, macchinari impressionanti e una civiltà lasciata alle spalle. È interessante notare che il mix sonoro riflette questi aspetti rendendo molti dei suoni circostanti morbidi, terreni e riconoscibili, mentre in prima linea, i suoni metallici e invasivi prevalgono su ciò che è in sostanza, lo stato naturale di ZDR. Ciò si riflette ulteriormente nel viaggio di Samus: mentre è impegnata nell’esplorazione, l’EMMI la rileva creando un paesaggio sonoro di caos mentre sta “invadendo” il loro territorio.

In termini di musica, uno delle caratteristiche distintive di Metroid nella sua illustre eredità e Dread non delude. Ogni area ha un fascino tematicamente riconoscibile, con melodie sorprendenti che si adattano perfettamente alla flora e alla fauna che rappresenta. C’è anche un gradito ritorno dell’uso di un coro, una scelta eccellente in quanto rappresenta le voci delle civiltà lasciate in passato su ZDR, un senso di “sussurro” dal passato che diventa quasi ossessivo mentre esplori di più del pianeta e della sua storia.

Tra il design visivo, il panorama sonoro e le solide prestazioni, le fondamenta di Metroid Dread sono superbe e per me questa è una delle uscite straordinarie del anno. È fantastico vedere Mercury Steam finalmente offrire un gioco all’altezza del potenziale del team: senza ombra di dubbio, questo è il miglior gioco su cui lo studio abbia mai lavorato, dando nuova vita a una serie che è stata assente dalla casa di Nintendo console per troppo tempo.

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