I was a Teenage Exocolonist esplora i meccanismi nascosti della memoria

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Non riesco a capire se quest’anno sia uscito un numero insolito di giochi che hanno a che fare con la memoria, oppure se mi trovo nel momento giusto della mia vita per notarli tutti. Comunque, oltre a Hindsight e Arcade Paradise, eccone un altro. I Was a Teenage Exocolonist è la storia di un bambino che cresce in mezzo a un gruppo di persone che cercano di costruirsi una nuova vita su un pianeta lontano. Se si mettono da parte gli elementi fantascientifici, però, si tratta di un gioco che esplora i molti modi in cui le nostre esperienze passate ci plasmano. In altre parole, è un gioco sulla memoria.

È un gioco pesante dal punto di vista dei sistemi, ma negli ultimi giorni ho cercato di guardare attraverso questo strato per arrivare alle cose che sospetto il gioco voglia davvero farmi vedere. In Exocolonist, si prende il proprio figlio dall’età di dieci anni fino all’età di venti. Tutto qui. Ma è anche molto, perché non sono sicuro che esista un decennio più ricco di eventi fondamentali degli anni tra il decimo compleanno e il ventesimo.

Anche Exocolonist prende le cose con calma, con il ritmo del gioco legato all’alternarsi delle stagioni del pianeta su cui si sta cercando di costruirsi una vita. Si tratta di un’atmosfera incantevole, mentre Quiet lascia il posto a Pollen, ed è anche perfettamente funzionale. Ogni mese si gira per la base, si parla con gli adulti e con i bambini che crescono insieme a noi e si sceglie un compito da svolgere.

Ero un rimorchio esocolonista adolescente.

Questi compiti – e quasi tutte le sfide del gioco – premiano l’utente con potenziamenti specifici delle statistiche, a seconda dell’attività svolta. Così, un incarico sociale migliora le abilità sociali, mentre un incarico scientifico migliora le abilità scientifiche. Questo è uno dei modi in cui il personaggio cresce e invecchia: impara di più e diventa più bravo. Ma le abilità si acquisiscono anche stringendo relazioni ed esplorando l’ambiente. Credo che, anche se non ci si trova su un bellissimo mondo alieno un po’ ostile, l’adolescenza sia comunque all’insegna dell’istruzione.

Mi sto facendo trascinare di nuovo nei sistemi, cosa facile da fare in questo caso. Quello che voglio dire è che per portare a termine le sfide che il gioco ci propone, che si tratti di un mese di apprendimento per diventare ingegnere o di una scena fuori dalle porte del vostro insediamento in cui venite attaccati da una fauna aliena, dovete giocare una versione ordinata del poker. Dovete creare mani di carte, o una serie di mani, con le carte della vostra collezione, e queste mani devono sommare un certo numero di punti per ottenere la vittoria.

Exocolonist
È un gioco bellissimo quando si è in esplorazione.

È un gioco intelligente e ci sono molte regole interessanti per il posizionamento delle carte, a partire dall’abbinamento di colori e numeri, fino ai potenziamenti che vengono applicati a seconda delle posizioni in cui si gioca ogni carta. È divertente giocare con questo gioco e prenderne confidenza. Ottimo.

Ma ciò che amo davvero sono le carte stesse. Perché le carte sono ricordi formativi, e si ottengono facendo dei ricordi nel gioco. Così si inizia con un mucchio di carte di basso valore che riguardano cose come ridacchiare e imparare a camminare. Poi ci si avventura nel mondo e si stringono legami con gli altri, e questi legami e gli eventi che danno forma alla propria vita conferiscono carte che si possono usare per fare mani e vincere sfide.

Questo è brillante, credo. Exocolonist sta esponendo tutto, sostenendo che quando siamo messi alla prova nella vita, nel momento in cui stiamo crescendo, ciò a cui spesso attingiamo – o da cui siamo trattenuti – sono i nostri ricordi, il limo dell’esperienza vissuta, in parte buona e in parte cattiva. Questa è l’educazione e il processo di crescita: non solo sperimentare le cose, ma imparare a navigare, valutare, interpretare e reinterpretare queste esperienze.

Per me si è focalizzato su una particolare meccanica che dà la possibilità, di tanto in tanto, di dimenticare una carta della propria collezione. C’è una solida ragione di game design per questo, perché i primi ricordi sono per la maggior parte a basso punteggio, e si vogliono più carte ad alto punteggio che escono nel rimescolamento. Eppure a volte è strano, quasi doloroso. Recentemente ho avuto la possibilità di dimenticare di aver imparato a ridacchiare. È stata una carta che non mi ha dato nulla, ma dovrei davvero farne a meno?

Exocolonist
Amo queste cose.

Questo rispecchia il modo in cui dimentichiamo le cose quando invecchiamo, immagino, ma ciò che mi piace è che non lo rispecchia perfettamente. Per farlo funzionare in un gioco, Exocolonist deve rendere cosciente un processo inconscio. Nessuno sceglie consapevolmente di dimenticare qualcosa, anche se nel corso degli anni ho certamente desiderato di poterlo fare, e dubito di essere l’unico a farlo. Ma rendendo l’attività di dimenticare una scelta esplicita, mi ha permesso di notare un processo che, per sua stessa natura, non avevo mai individuato o a cui non avevo mai pensato prima: il momento in cui un ricordo scompare per sempre.

Scusate la sbandata nell’esperienza personale, ma ho la sclerosi multipla, che è una malattia neurologica, il che significa che molti processi cerebrali possono essere un po’ confusi per me. Quello che ho notato negli ultimi anni, e che mi ha sorpreso di più, è quanto il cervello umano cerchi di nascondere il proprio funzionamento. Eppure, quando le cose vanno male, ad esempio nel caso della sclerosi multipla, è possibile vedere queste cose nascoste, anche se per poco tempo.

Per dirla in altro modo, una notte, poco dopo la diagnosi, mi sono svegliato e ho pensato che l’occhio destro mi fosse caduto sul viso. Ne ero sicuro, anche se logicamente e intellettualmente sapevo che non era così. E il motivo per cui ne ero sicuro era che mi sembrava proprio che fosse successo. La logica e l’intelletto sono una cosa, ma ho camminato per una settimana con la testa inclinata verso sinistra per correggere quello che percepivo come uno squilibrio nella mia visione.

E quello che mi ha detto, una volta che sono riuscito a pensarci bene, è che c’è uno strato tra me e il mondo che non avevo mai notato prima. C’è il mondo, poi ci sono le mie percezioni del mondo. Bene. Ma che dire della visione strana? Mi suggeriva che segretamente avevo anche uno strato di percezioni sulle mie percezioni, per così dire, uno strato che ticchettava silenziosamente e si assicurava che entrambi i miei occhi fossero allo stesso livello. Viviamo dietro una lastra di vetro, e a volte il vetro si appanna e possiamo vederlo brevemente.

I miei occhi sono rimasti fermi per un po’, e questo momento è diventato a sua volta un ricordo in sé. La paura e l’incertezza si sono attenuate ed è diventato un aneddoto che uso spesso – mi scuso se l’avete già sentito – quando parlo della SM.

Ma alla fine Exocolonist mi fa capire che anche questa parte della storia è interessante. Dimenticare i ricordi, crearne di nuovi, modellarli e rimodellarli. È così che cresciamo, e forse questo processo non finisce mai.

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