Goldeneye 007 è in uscita per Series X/S e Switch

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Dalla sua uscita originale su Nintendo 64, GoldenEye 007 è diventato un gioco quasi mitico, oggetto di innumerevoli storie sui suoi deathmatch a quattro giocatori in split-screen o sulle missioni in singolo guidate da obiettivi. Questo mito ha portato a rimasterizzazioni e riedizioni nel corso degli anni, ma le recenti uscite per console Xbox e Nintendo Switch sono state comunque uno shock.

Sebbene il loro arrivo sia certamente motivo di celebrazione, non ci è voluto molto prima che iniziassero ad arrivare anche le lamentele sulla qualità dell’emulazione, sui controlli e persino sulla musica. Vista la risposta, ho dovuto scoprire cosa sta succedendo esattamente con queste riedizioni ed è quello che stiamo facendo oggi.

Nonostante il suo impatto, GoldenEye non ha mai avuto un remaster perfetto. Il più vicino è stato un titolo per Xbox 360 che prometteva molto bene: grafica aggiornata con un’opzione per il look originale, gameplay a 60fps, qualità dell’immagine perfetta e controlli fluidi trapelato in forma giocabile solo nel 2021. Il gioco ha cambiato il volto degli FPS e ha definito il N64, ma per molto tempo è sembrato che problemi di diritti avrebbero impedito a qualsiasi remaster di arrivare sul mercato, nonostante gli sforzi di innumerevoli sviluppatori che hanno lanciato piani di reboot.

Ecco la ripartizione completa delle recenti versioni Xbox e Switch di Goldeneye in formato video.

Ma nel 2023, contro ogni previsione, abbiamo ottenuto non una ma ben due rimasterizzazioni: per Nintendo Switch e per le console Xbox, inclusa la Serie X/S. Entrambe si basano sull’emulazione; su Switch utilizzando l’emulatore di iQue progettato per Switch Online, mentre su Xbox utilizzando un livello di emulazione aggiornato basato sul lavoro svolto per Rare Replay. Ciascuna versione utilizza la propria ROM modificata; su Xbox sono state rimosse tutte le tracce di Nintendo e sono stati aggiunti hack per migliorare i controlli, mentre su Switch l’attenzione si è concentrata sulla rimozione delle texture inutilizzate di Roger Moore, Sean Connery e Timothy Dalton, presumibilmente per garantire una difesa legale a prova di bomba contro eventuali problemi di diritti.

In apparenza, il gioco è perfettamente funzionante: si tratta di GoldenEye su nuove console. Promette alcuni miglioramenti, come una maggiore fluidità delle prestazioni, ma non aspettatevi un vero e proprio remake o remaster. Tuttavia, entrambe le versioni presentano dei problemi, soprattutto per quanto riguarda la presentazione della grafica 3D vintage.

La versione Xbox punta a un rendering a 4K, mentre Switch opera a 720p: entrambe le versioni hanno una risoluzione significativamente più alta rispetto alla grafica originale a 240p, il che rappresenta un problema se si considera che l’opera d’arte di questi giochi è stata progettata per essere vista a 240p su un tubo catodico. Aumentando la risoluzione, i difetti vengono messi a nudo da tutti.

GoldenEye a varie risoluzioni: 240p (N64), 720p (Switch) e Xbox Series X (4K).

Inoltre, nel caso della versione Xbox, l’emulazione mette in evidenza altri problemi: vertici che si deformano, cuciture visibili delle texture e un sacco di z-fighting. Ora, forse vi aspetterete che io critichi l’emulazione, ma in realtà questa è più accurata di quella utilizzata su Switch. È un sintomo che si nota con l’emulazione N64 di basso livello, quindi significa che il lavoro di emulazione di Code Mystics, sviluppatore della versione Xbox, è piuttosto solido.

Tuttavia, questo porting di Goldeneye occupa una strana terra di mezzo in cui alcuni aspetti del rendering sono accurati mentre altri non lo sono. Ad esempio, l’esclusivo filtraggio delle texture a tre punti, tipico del N64, è assente. Inoltre, mentre il 3D è renderizzato in alta risoluzione, la matematica che lo guida sembra essere limitata dalla bassa risoluzione originale del gioco, il che può spiegare perché i vertici e le texture delicatamente gorgheggianti risaltano così tanto. Sono presenti sull’hardware reale, ma è difficile distinguerli a 320×240.

Un approccio di downsampling è probabilmente migliore di entrambe le versioni di queste release.

Questo problema avrebbe potuto essere risolto con il downsampling, in cui il gioco viene renderizzato a 4K o a un’altra risoluzione elevata con profondità di colore migliorata e altri miglioramenti, per poi essere rimpicciolito alla risoluzione di destinazione originale, utilizzando tutti quei dati in più per produrre un aspetto più dettagliato rispetto alle immagini originali, ma che sia fedele alla direzione artistica originale. Questo approccio funziona bene per GoldenEye con l’emulazione del PC, quindi è un po’ un peccato che non sia stato adottato un approccio simile in questo caso, dato che il gioco appare più brutto del dovuto.

Ci sono anche alcune stranezze legate al frame-rate. Code Mystics ha detto espressamente che i 60fps erano fuori discussione per evitare un comportamento impreciso del gioco, ma la loro versione presenta problemi con i nemici che passano attraverso i muri e altri comportamenti strani. Allo stesso modo, mentre su un N64 reale il gioco riproduce i loghi Nintendo e Rare a 60fps, nella versione Xbox sono a 30fps, anche se la versione Switch li riproduce correttamente. Nel complesso, quindi, si tratta di una strana miscela di accuratezza e ovvia imprecisione che alla fine danneggia l’esperienza di gioco.

Naturalmente, questi sono problemi relativamente minori rispetto al frame-rate effettivo, che era tipicamente molto scarso sull’hardware originale, con alcune missioni che si aggiravano intorno ai 10fps per lunghi tratti e il multiplayer in split-screen che non se la passava meglio. Ciononostante, il gioco è ancora piacevole da giocare grazie a un attento movimento della telecamera, a uno slancio sottile e a un’animazione fluida, che lo rendono almeno moderatamente giocabile anche quando il frame-rate è a una cifra. Tenendo conto di questo, quindi, le nuove versioni girano in modo significativamente più fluido rispetto all’originale.

Lo splitscreen a quattro giocatori è lo scenario peggiore per quanto riguarda le prestazioni, con Switch che ha migliorato la versione N64 ma solo Xbox Series X che offre 30fps.

Su Xbox, ci sono state molte lamentele sulle prestazioni con il limite di 30fps e gli utenti hanno segnalato balbuzie e rallentamenti. Anche a me è capitato, ma misurando il frame-rate il risultato è stato quasi bloccato a 30fps: sembra che il limite del frame-rate funzioni in un certo senso, ma forse la distanza percorsa dal personaggio tra un fotogramma e l’altro è più variabile di quanto dovrebbe essere. Questo fa sembrare il gioco più incoerente di quanto dovrebbe, anche se è anni luce superiore al gioco originale.

Switch, nonostante le impressioni iniziali, gira più lentamente di Xbox, con frequenti cali di frame-rate e tempi instabili. Anche in questo caso, è più veloce dell’originale per N64, ma non è stabile come dovrebbe. Questo è particolarmente irritante quando la versione inedita per Xbox 360 offre 60fps completamente bloccati in tutte le modalità.

Ecco il nostro gioco dal vivo della versione Xbox 360 trapelata.

Oltre alla litania di problemi visivi e di prestazioni, ci sono altri problemi in queste rimasterizzazioni. In particolare, la versione per Xbox presenta un audio estremamente ovattato; è compresso e croccante come non lo è l’originale per N64. Considerando la qualità della musica del gioco, questa è una vera delusione. La versione Switch se la cava meglio, con un audio e una musica quasi identici a quelli della versione originale.

Tuttavia, mentre Switch si comporta bene dal punto di vista audio, i suoi controlli sono un po’ un pasticcio. La mappatura predefinita del controller si adatta all’unico controller del N64, ma sui Joy-Con o sul Pro Controller ci sono alcune stranezze, come sparare con ZL e sterzare a sinistra/destra con lo stick destro. Per risolvere questo problema, suggerisco di scegliere lo schema di controllo “1.2 solitario” nel gioco, quindi di scambiare gli stick analogici e di rimappare il tasto ZL in ZR nel menu di sistema di Switch. Se lo desiderate, potete effettuare ulteriori regolazioni, ma fondamentalmente queste modifiche consentono di controllare il gioco come un moderno sparatutto in prima persona con doppio stick.

I controlli per Xbox sono significativamente più semplici, in quanto sono stati messi a punto per comportarsi come un moderno FPS con il supporto del doppio analogico, le tipiche mappature dei pulsanti e persino la modifica dell’impostazione della mira. Queste modifiche hanno un impatto sulle tecniche utilizzate dai veterani di GoldenEye, come la corsa a strafe, ma credo che per la maggior parte dei giocatori questa sia una configurazione logica.

In definitiva, se parliamo di controlli, grafica e audio, nessuna delle due nuove versioni si avvicina alla perfezione e sono complessivamente deludenti. Ognuna ha i suoi vantaggi: i controlli sono migliori su Xbox e gira più velocemente, mentre Switch ha il multiplayer online tramite il servizio NSO e un audio migliore.

Il fatto è che nessuna delle due versioni rende davvero giustizia a questo gioco e alla sua eredità. Non c’è un contesto – sembra solo un ROM dump casuale. Potrei immaginare qualcosa di molto più robusto ma non succederà mai. Con tutte le assurdità delle licenze che circondano questo gioco, è un miracolo che sia riuscito a fare il salto.

Tuttavia, è difficile lamentarsi di un modo aggiuntivo di giocare a GoldenEye che non toglie le opzioni esistenti. È ancora possibile utilizzare un vero N64 o accendere un emulatore N64 per godersi il gioco a 60fps – ci sono anche mod per aggiungere nuovi font ed elementi dell’interfaccia utente al gioco a una risoluzione molto più alta. Ci sono anche altre opzioni, ma il punto è che GoldenEye non è mai stato così accessibile.

Sei anni fa, abbiamo trattato GoldenEye e Perfect Dark per DF Retro. Ecco il video.

Nonostante la grafica datata e le prestazioni inferiori, il mio rispetto per GoldenEye è aumentato nel corso degli anni. Riunisce così tanti elementi disparati in un insieme coeso e piacevole. Le missioni sono tutte relativamente brevi, ma sono progettate quasi come sandbox in miniatura, con un’ampia gamma di obiettivi e trucchi da scoprire. I gadget goffi e gli obiettivi ottusi sarebbero fuori luogo in un gioco cinematografico scriptato e sarebbero impossibili da apprezzare in un titolo open-world, ma in GoldenEye i vincoli creano qualcosa che sembra abbastanza compatto da essere piacevole. Man mano che si imparano le mappe, l’esecuzione migliora, quasi incanalando la sensibilità arcade.

Anche il multiplayer, pur essendo molto semplice, rimane divertente e personalizzabile. Mio figlio non aveva mai giocato a questo gioco prima di essere arruolato per aiutarci con i test e, nonostante abbia descritto il gioco come “la grafica più vecchia che abbia mai visto”, alla fine rideva e saltava per la stanza divertendosi un mondo. L’essenza di GoldenEye rimane dorata come dice il suo nome.

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