DF Direct Weekly: Nintendo Switch ha raggiunto i suoi limiti -gen successore?

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Sei anni sono un periodo discreto per una console – ancor più per una macchina basata su una tecnologia già obsoleta – quindi è giunto il momento per Nintendo di sostituire Nintendo Switch con un successore next-gen? Questo è l’argomento principale trattato nel DF Direct Weekly di oggi, dove io, John Linneman e Alex Battaglia diamo un’occhiata ai titoli attuali della macchina e ci chiediamo cosa potrebbe accadere in futuro.

Per cominciare, vale la pena sottolineare quanto Switch sia stato un successo inarrestabile, semplicemente per il fatto di essere diverso, di offrire un approccio più flessibile al gioco. Combinando console domestica e portatile in un unico progetto, Nintendo non ha dovuto competere con Xbox e PlayStation in termini di potenza pura e il nuovo approccio ha anche permesso all’azienda di concentrare tutte le sue risorse in un unico prodotto. Questo ha aumentato la produzione di giochi first-party, rafforzando ulteriormente il fascino della macchina. Bizzarramente, anche il fallimento della Wii U ha favorito le fortune dello Switch: Nintendo aveva un intero catalogo di brillanti titoli first-party che poteva portare sulla nuova macchina.

Un altro fattore cruciale per l’attrattiva della macchina è stata la vastità dei giochi di terze parti, e qui sta un altro aspetto fondamentale del successo di Switch. Abbandonando un hardware totalmente sottopotenziato e privo di funzioni chiave a favore del Tegra X1 di Nvidia, gli sviluppatori hanno avuto accesso a una GPU moderna, supportata da un’API grafica flessibile e performante. L’obiettivo di risoluzioni più basse e la riduzione delle funzionalità che non si possono perdere su uno schermo portatile hanno reso possibile l’impossibile: quando ho provato per la prima volta Doom 2016 su Switch, sono rimasto sbalordito dai risultati ottenuti con un chipset mobile sottocloccato.

Nel presente, è chiaro che le cose stanno cambiando. Nel Direct di questa settimana, parliamo della recente Guscio mortale come esempio di come gli ultimi port non stiano reggendo particolarmente bene, e questo è particolarmente brutto. Discutiamo anche di come, ancora oggi, il livello di prestazioni dello Switch sia perfettamente adeguato per i giochi costruiti da zero per il sistema – il recente Fire Emblem Engage è un buon esempio di questo.

DF Direct Weekly #94 è stato realizzato da Rich Leadbetter, Alex Battaglia e John Linneman.
  • 00:00:00 Introduzione
  • 00:00:37 News 01: Lo Switch deve essere sostituito?
  • 00:30:33 News 02: Xbox “Developer_Direct” per presentare i giochi first-party
  • 00:39:30 Notizia 03: Xbox diventa la “prima console consapevole delle emissioni di carbonio”
  • 00:49:43 News 04: Ubisoft ha difficoltà finanziarie, cancella diversi giochi in uscita
  • 00:57:01 DF Supporter Q1: Microsoft dovrebbe passare a batterie ricaricabili per i suoi controller?
  • 01:03:31 DF Supporter Q2/3/4: Qualche opinione sulla storia dei danni alla console PS5 in metallo liquido?
  • 01:09:42 DF Supporter Q5: La compilazione degli shader potrebbe essere gestita con un’applicazione separata mentre il PC è inattivo?
  • 01:14:52 DF Supporter Q6: Tra 10 anni, i PC di fascia alta saranno in grado di superare con la forza bruta gli stutter di compilazione?
  • 01:18:19 DF Supporter Q7: Cosa ne pensi dei portatili da gioco? La loro percezione negativa è dovuta solo al rapporto prezzo/prestazioni o c’è dell’altro?
  • 01:23:03 DF Supporter Q8: Cosa pensa DF della produzione dello show settimanale DF Direct a 4K?

Tuttavia, l’idea che la Switch stesse per esaurirsi è iniziata con l’arrivo di un titolo first-party: Bayonetta 3Certo, le prestazioni dei titoli Platinum Games sono spesso variabili, ma in questo caso ci siamo trovati di fronte a un frame-rate estremamente incoerente, nonostante gli sviluppatori abbiano fatto incetta di tecniche di ottimizzazione al punto che il gioco appariva spesso brutto e addirittura simile alla PS3. Il gioco era – ed è – fantastico, ma la maggior parte delle nostre critiche non sarebbero state un problema se Bayonetta 3 fosse stato eseguito su un sistema più potente. Non ha aiutato il fatto che i filmati precedenti distribuiti da Nintendo mostrassero il gioco bloccato a 60 fps – chiaramente non funzionante su Switch – e potremmo ipotizzare che chiunque fosse responsabile di quegli asset fosse insoddisfatto dell’aspetto del gioco sulla console e abbia optato per mostrarlo su qualcosa con più cavalli.

È anche chiaro che gli obiettivi di sviluppo si stanno spostando verso l’alto, man mano che ci avviciniamo alla fine del periodo cross-gen: questo ha fatto sì che i port per Xbox One e PlayStation 4 ricevessero meno attenzione e, di conseguenza, i titoli per Nintendo Switch, anch’essi inclusi nello sforzo di sviluppo, soffrissero ancora di più – Sonic Frontiers ne è un buon esempio. Man mano che ci avviciniamo al 2023, ci aspettiamo l’inizio della fine del cross-gen, rendendo la vita più difficile, se non impossibile, ai port per Switch. Se vogliamo parlare di sviluppatori in controtendenza, per me il lavoro di Rebellion su Switch è stato a dir poco miracoloso – Zombie Army 4 è solo un esempio – la differenza sta nel fatto che un team su misura lavora ai port e lo fa sfruttando fino all’ultimo elemento delle prestazioni dell’hardware di Switch.

The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom sarà l’ultimo grande successo di Nintendo in termini di supporto first-party – ed è in sviluppo una console next-gen? Parte della nostra discussione nel Direct di questa settimana riguarda la forma che assumerà il nuovo Switch e la misura in cui una nuova console potrebbe richiedere un concetto su misura o, per dirla in modo più scortese, un espediente. Dal nostro punto di vista, è abbastanza chiaro che la nuova console manterrà il concetto centrale di Switch, perché l’idea di fondere console domestica e portatile in un’unica console ha avuto un tale successo e ha trasformato le fortune di Nintendo. Al di là di questo, sappiamo che Nintendo è preoccupata di come gestire la transizione e parte di questo potrebbe essere dovuto al fatto che, con un fattore di forma portatile, l’innovazione nel design dell’hardware è necessariamente più limitata.

Bayonetta 3 è un ottimo gioco, ma sarebbe molto meglio su un hardware più performante.

Possiamo parlare con un certo grado di fiducia del design del nuovo sistema, dato che la combinazione dei commenti del più affidabile leaker di hardware del settore kopite7kimi – insieme a fughe di notizie da parte di Nvidia stessa suggeriscono che il nuovo hardware è basato su una variante personalizzata del Tegra 234 presente nei suoi prodotti automatici e il nuovo Scheda Orin NX Jetson. La cosiddetta variante T239 è ora confermata come reale e le sue specifiche includono otto core di CPU ARM A78AE, un bus di memoria a 128 bit e una GPU basata sull’architettura Ampere della serie RTX 3000 con 1536 core CUDA. Ciò significa che il nuovo Switch supporterà il DLSS (aspettatevi questo per l’upscaling in modalità docked) e persino il ray tracing, anche se mi sembra di capire che Nintendo stia dando la priorità alla durata della batteria rispetto alle funzionalità di fascia alta.

Anche con le stesse velocità di clock limitate dell’attuale Switch, dovremmo assistere a un profondo incremento delle capacità della macchina, soprattutto se l’obiettivo è lo stesso 720p. La ricostruzione dell’immagine DLSS dovrebbe occuparsi del lato docked dell’equazione, anche se il costo computazionale dell’upscaling a un’immagine 4K vera e propria potrebbe essere superiore ai limiti dell’hardware – ma la chiave è che la presentazione deve semplicemente apparire decente su un display moderno. Il ridimensionamento a 1080p o 1440p sarebbe probabilmente sufficiente.

Tuttavia, sarei cauto nel fare paragoni con Steam Deck. Spinto al limite, il Deck consuma 26-27W di potenza. Questo tipo di consumo vi permetterebbe di giocare per circa 30 minuti con la batteria dell’attuale Switch. Una batteria più grande potrebbe far parte del progetto, ma in definitiva Nintendo non costruirà mai una console portatile grande come Steam Deck. Gli obiettivi di potenza saranno più bassi, la macchina sarà probabilmente molto più piccola e quindi la frugalità nel consumo di energia è fondamentale. Tuttavia, potremmo ottenere risultati simili a quelli di Steam Deck, semplicemente grazie alla codifica diretta di una piattaforma fissa e a tagli e ottimizzazioni ragionevoli – l’attuale strategia di sviluppo di Switch, per intenderci.

Tempi? il 2023 sembra improbabile, purtroppo. Da un punto di vista commerciale, ci sono due modi di vedere la cosa. Secondo il sito Gamesindustry.biz Chris Dring, Switch è stata la console più venduta nel Regno Unito nel 2022, un’impresa non da poco. Supponendo un successo simile anche altrove, il business case per una sostituzione quest’anno potrebbe non essere convincente per Nintendo. D’altro canto, le vendite sono in calo del 25% rispetto all’anno precedente. La console ha chiaramente raggiunto l’apice e ora siamo in un periodo di declino gestito. La nostra ipotesi, basata sull’istinto e su nessuna informazione certa? Un annuncio verso la fine dell’anno e forse un’uscita nel primo trimestre del 2024. Comunque sia, non vediamo l’ora di vederlo: La tecnologia Ampere di Nvidia può anche essere vecchia di due anni, ma è ancora fenomenale e rappresenta un enorme miglioramento rispetto a Tegra X1. In combinazione con l’impareggiabile design dei giochi di Nintendo, dovrebbe essere una rivelazione sorprendente.

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